Filipinas

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No es de extrañar que en los últimos años éste sea el destino turístico de moda en el Sudeste; lo extraño es que no lo sea desde hace mucho. En 2008 en Tokio conocí al primer mochilero que me dijo que iba a Filipinas “a relajarse”; me quedé sin saber que decir, yo que en aquel entonces ya había estado en todos los continentes (sí, Antártida también) no tenía ni idea de que había en Filipinas. En el sudeste había estado en Malasia y Singapur, y tenía el firme proyecto de ir a Tailandia, Laos, Camboya y Vietnam, pero ¿Filipinas? Si no había conocido a ningún mochilero que hubiese ido, ni me había topado con fotos en internet, sería que no era para tanto… De modo que tengo que admitir que soy uno de tantos que descubrió Palawan en 2013 gracias a ser considerada la mejor isla del mundo por la revista Travel and Leisure. Ese mismo año, Lonely Planet la incluye en su top 10 de regiones a visitar. Sí que había oído hablar de la polémica victoria del río subterráneo de Puerto Princesa como una de las 7 maravillas de la naturaleza en 2011, y comencé a pensar “voy a leer sobre este país, o no, mejor voy a ir”.

  • Naturaleza:
    • La estrella indiscutible: Palawan:
      • Se parece muchísimo a los espectaculares y célebres Halong Bay en Vietnam y la costa Andaman en Tailandia; de hecho, su origen geológico es el mismo, y diferente al del resto de Filipinas. Digo se parece, porque en mi opinión es mejor. Tanto Corón como El Nido son de una belleza incomparable. Es brutal, e incomprensible que no se hayan dado a conocer antes.
      • Pero ojo que también hay playas extensas de arena blanca y fina, mejores que muchas del caribe.
      • Además, algunos de los mejores lugares de buceo del mundo están aquí: hay arrecifes con mayor variedad de vida que la Gran Barrera, y ¿donde más encuentras decenas de pecios de la segunda guerra mundial?
      • ¿Y el célebre río subterráneo? La verdad, mucho mejor de lo que esperaba.
    • Lo demás:
      • Nadar con tiburones ballena: en Bohol y Donsol.
      • Terrazas de arroz de las mejores del mundo: Banaue.
      • Las colinas más raras y simétricas que hayas visto: Chocolate Hills, también en Bohol.
      • Selva: cuanto más al sur, más selva.
  • Ciudades: aquí es donde bajamos la media…
    • Manila. No podrás evitar ir, ya que tus vuelos llegarán y saldrán de allí, pero al menos intenta irte lo antes posible. Si eres asiático, te será muy interesante encontrar ruinas católicas en Asia. Pero si no lo eres, para ver ruinas (porque eso es básicamente lo que quedan, ruinas) de casas, fortalezas e iglesias españolas, muy mal cuidadas por cierto, mejor vete a España. Manila es una urbe superpoblada al estilo del Sudeste; en una misma calle, si miras a la derecha creerás estar en Singapur, y si miras a la izquierda creerás estar en Nepal.
    • El resto de ciudades, al menos no son tan ruidosas y caóticas como Manila, pero de bonitas tampoco tienen mucho, o más bien nada.
  • ¿Como se come? Prefiero el Padthai, pero no está mal. No me gusta que cuando pides carne no sabes que parte del animal te va a tocar, pero eso también pasa con el cocido madrileño…
  • Organización: aquí es donde definitivamente suspende Filipinas. Viajar por Filipinas por tu cuenta no es para principiantes:
    • Es RIDÍCULAMENTE CARO.
    • LA PROFESIONALIDAD ES LAMENTABLE.
    • Al ser muchas islas, se pierde mucho tiempo en trasladarse de una a otra.
    • Y el clima, aún en la estación seca, puede ser muy rebelde.

En resumen, la belleza de Filipinas es extraordinaria, creo que la mejor del Sudeste y sin duda una de las mejores del mundo, pero tendrás que elegir: puedes venir y pagar más, perder mucho tiempo y crisparte los nervios por la poca profesionalidad de los locales, o puedes complicarte algo menos la vida e ir a los sitios que ocupan el segundo puesto, que no es poco.

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7 comentarios en “Filipinas

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