CIUDAD DE KAGOSHIMA (鹿児島)

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  • Estuve en Kagoshima Ciudad: el 16 de abril de 2013.
  • Número de días recomendable: en un día se puede ver, incluyendo Sakurajima si nos damos prisa.
  • Mi puntuación: 2/5.

Kagoshima es una ciudad de algo más de 600.000 habitantes, la más importante del sur de Kyushu por población. Aunque son pocos los turistas extranjeros que llegan a estos lares, a los que deseamos explorar el país en profundidad y a muchos japoneses nos interesa porque:

  • Es el puerto al que llegan los ferries desde Okinawa, las Islas Amami y Yakushima.
  • Además es un nudo ferroviario notable para acceder al Parque Nacional Kirishima al este, la península de Satsuma al sur, y la ciudad de Kumamoto al norte.
  • Pero en sí misma tiene pocos atractivos, concretamente podríamos decir que sólo tiene dos, Sakurajima y el jardín Sengan-en.

QUÉ VER Y HACER EN KAGOSHIMA

Mapa Kagoshima
Mapa (Google Maps) de Kagoshima donde se marcan algunos de los principales sitios de interés turístico

JARDÍN SENGAN-EN

Abierto diariamente de 8:30 am a 5:30 pm, entrada de adulto 1000 ¥.

El Sengan-en  (仙巌園), Senganen o Isoteien (磯庭園) es con diferencia el lugar más aclamado de la propia ciudad. Este jardín japonés fue construido por la poderosa familia Shimazu en 1658 en la ladera de la colina al norte de la ciudad, con magníficas vistas a la bahía y a Sakurajima, dónde establecieron su residencia, aunque el edificio actual es de finales del siglo XIX. Los interiores solo se pueden visitar con tour guiado aparte, que lamentablemente es en japonés, pero es interesante ya que incluye una ceremonia tradicional de preparación del té, algo que considero se debe presenciar en una visita a Japón; es, valga la redundancia, un acto muy ceremonioso, a algunos les resultará absurdo, a otros relajante, y a la mayoría le provocará ambas sensaciones.

KAGOSHIMA CIUDAD 1. Jardin Senganen Garden Kagoshima city Japan Japon
Interior del edificio principal
KAGOSHIMA CIUDAD 3. Jardin Senganen Garden Kagoshima city Japan Japon
Jardín japonés interior
KAGOSHIMA CIUDAD 2. Jardin Senganen Garden Kagoshima city Japan Japon ceremonia del te tea ceremony
Ceremonia de preparación del té

El clima subtropical del sur de Kyushu favorece la adaptación y el crecimiento de muchos tipos de plantas, que se benefician de la increíblemente fértil ceniza volcánica que les llega de Sakurajima. Esto hace que sea una visita interesante en cualquier época del año.

Kagoshima ciudad 0. Sakurajima desde el Jardin Sengan-en Kyushu, Japon Japan Garden
Vista de Sakurajima desde el Jardín Sengan-en
KAGOSHIMA CIUDAD 4. Jardin Senganen Garden Kagoshima city Japan Japon (2)
Jardín Sengan-en
KAGOSHIMA CIUDAD 4. Jardin Senganen Garden Kagoshima city Japan Japon (3)
Lugar del jardín Sengan-en en el que se ve un puente de piedra y un canal
KAGOSHIMA CIUDAD 4. Jardin Senganen Garden Kagoshima city Japan Japon (4)
Gran roca decorada en lo alto de la colina
KAGOSHIMA CIUDAD 4. Jardin Senganen Garden Kagoshima city Japan Japon (5)
El jardín es más grande de lo que parece y nos deja al pie de la frondosa colina
KAGOSHIMA CIUDAD 4. Jardin Senganen Garden Kagoshima city Japan Japon
Desde casi cualquier punto se puede ver el mar

Una zona de los jardines fue utilizada para montar la primera fábrica de Japón en la revolución industrial. Los restos de estos edificios aún se preservan y en 2015 fueron incluidos en el patrimonio de la UNESCO como parte de los Sitios de la Revolución Meiji en Japón. Algunos se han restaurado y ahora son el Museo Shoko Shuseikan, dedicado al clan Shimazu.

El Senganen está 3 km al noreste de la Estación de Kagoshima (no confundir con la estación principal de la ciudad que es Kagoshima Chuo). Para llegar se recomiendan los buses City Tour o Machimeguri, que tardan entre 35 y 45 minutos desde la estación de Kagoshima, vienen detallados más abajo en este artículo, en la sección CÓMO DESPLAZARSE EN KAGOSHIMA.

SAKURAJIMA

Los habitantes de Kagoshima están más que acostumbrados a las humaredas y explosiones diarias. Este cono volcánico activo de forma permanente al otro lado de la bahía, a escasos kilómetros de distancia, es el símbolo de la ciudad. Constituye visita obligada y una interesante excursión de medio día, por lo que se le dedica un artículo específico en el siguiente link.

OTROS

  • Acuario de Kagoshima. Una interesante visita si no hemos visto el Churaumi de Okinawa. Situado en el puerto junto a la terminal de ferries, tiene todo tipo de peces y fauna marina local, siendo la estrella un ejemplar de tiburón ballena. Hay 3 shows de delfines al día entre semana y 4 los sábados y domingos, así como posibilidad de alimentar al tiburón ballena, a anguilas eléctricas y focas. Abierto de 9 am a 6 pm (última entrada a las 5 pm), precio de adulto 1500 ¥.
  • Museo de la Restauración Meiji. Al oeste del centro de la ciudad, junto al paseo fluvial del río Kotsuki, sobre la historia de la ciudad en este periodo. Abierto de 9 am a 5 pm, precio 300 ¥.
  • El Parque Shiroyama, en una colina muy cercana al centro de la ciudad es popular, además de por sus connotaciones históricas nacionales, por sus vistas a Sakurajima, pero la vista aporta poco si ya hemos visitado el Senganen. Se puede llegar a la zona más alta, llamada el Observatorio Shiroyama, con los buses City Bus Tour o Machimeguri.
  • Hay más de 50 onsens en la ciudad.

EXCURSIONES

Kagoshima es un punto obligado para explorar el sur de Kyushu, pero los lugares interesantes a visitar cercanos requieren demasiado tiempo como para ser aconsejable una visita en un solo día, especialmente Kirishima, cuyas rutas de senderismo están en el norte del Parque.

Aún así son muchos los que se afanan en levantarse temprano y visitar los rincones de la Prefectura de Kagoshima a base de excursiones. Con prisas, podremos visitar Kumamoto si hacemos uso del Shinkansen y Yakushima, aunque difícilmente podremos ver más que el Shiratani Unsuikyo o Yakusugi Land, en ningún caso ambos.

INFORMACIÓN ESENCIAL

CUÁNDO IR

Kagoshima Ciudad no tiene festivales reseñables, así que las recomendaciones para visitarla no difieren de las del resto de la isla y vienen detallados en el artículo INFORMACIÓN ESENCIAL EN KYUSHU.

TRANSPORTE

Lo primero que nos interesa es, ¿Cómo llegar a Kagoshima?

AEROPUERTO DE KAGOSHIMA

El Aeropuerto Internacional de Kagoshima (KOJ) está a considerable distancia del centro de la ciudad, a casi 40 km y mucho más cerca de la localidad de Kirishima. Tiene dos terminales, la pequeña terminal doméstica y la pequeñísima terminal internacional. Entre sus vuelos directos destacan:

  • Tokio: más de 20 al día, 1h 50 min, se pueden encontrar ofertas desde 7000 ¥.
  • Osaka: más de 15 al día, 1 h 10 min, ofertas desde 5.000 ¥.
  • Nagoya: 7 al día, ofertas desde 5.000 ¥.
  • Fukuoka: los directos son muy escasos, 1 cada dos o tres días, desde 20.000 ¥.
  • Yakushima: 1 o 2 a la semana, 40 minutos, desde 20.000 ¥.
  • Amami Oshima: 10 al día, 1h 15min, desde 8.000 ¥.
  • Yoron-to: 1 o 2 a la semana, 1h 35 min, desde 27.000 ¥.
  • Okinawa: 2 al día, 1h 30 min, desde 17.000 ¥.
  • Seúl: 3 al día, 1h 35 min, desde 3.000 ¥.
  • Hong Kong: 2 al día, 3h, desde 12.000 ¥.
  • Shanghai: ocasionales, pero a precio exorbitante, es más aconsejable tomar un vuelo con escalas.

¿Cómo ir desde el aeropuerto al centro de la ciudad?:

  • No hay tren directo, nuestra mejor opción son los autobuses:
    • Hay un mostrador de información junto a la salida en la terminal doméstica.
    • Además de hacia Kagoshima Ciudad hay autobuses desde el aeropuerto a múltiples destinos en el sur de Kyushu, incluyendo Kumamoto, Miyazaki, Kirishima, Ebino, Ibusuki y Fukuoka entre otros.
    • En la web oficial están los horarios y precios, pero solo en japonés, y al estar reflejados en un pdf, el Traductor de Google no puede traducirlos.
      • Desde el aeropuerto a la ciudad: hay uno aproximadamente cada hora desde las 6 am a las 5:30 pm, tarda 55 minutos. 1450 ¥.
      • Desde la ciudad al aeropuerto: uno cada hora de 9 am a 9 pm. Mismo precio y duración.
  • Un taxi nos costará aproximadamente 11.000 ¥.
  • Hay oficinas de alquiler de coches en el aeropuerto, y parkings de corta y larga estancia.

TREN

Kagoshima está en la línea JR del tren de alta velocidad y es el nudo ferroviario más importante del sur de Kyushu, lo que nos permitirá llegar en tren a casi cualquier parte. Muchos más turistas extranjeros utilizarán esta opción que el avión, haciendo uso de su Japan Rail Pass, Kyushu Rail Pass o menos frecuentemente, comprando los billetes por separado. Hay dos estaciones destacables:

  • Kagoshima: al norte de la ciudad, cercana al ayuntamiento, el puerto y el acuario, en el extremo norte de la avenida principal Tenmonkan.
  • Kagoshima-Chuo: al oeste de la ciudad, en el extremo oeste de Tenmonkan. La estación está incluida en un complejo de ocio y es la única de alta velocidad de la ciudad, los Shinkansen llegan y salen desde aquí.

Destinos habituales y precio de trayectos para los que no tengan pase:

  • Kumamoto: frecuentes, tardan 55 minutos, desde 6940 ¥. La mayoría continúan hacia Fukuoka, 1h 35 m, desde 9930 ¥. Podemos incluso continuar hasta Hiroshima u Osaka sin cambiar de tren.
  • Miyazaki (pasa por Kirishima, pero no todos paran): frecuentes, 2h 20 min, desde 3710 ¥.
  • Ibusuki (tren local): frecuentes, 1h 5 min, 1110 ¥.

AUTOBÚS

En la estación principal, Kagoshima Chuo, es desde donde salen buses a múltiples destinos en Kyushu. La mayoría de paradas están en la salida este de la estación, y muchos paran en la avenida principal de la ciudad, Tenmonkan. Algunas rutas principales:

  • Miyazaki: 2780 ¥, 3h.
  • Kumamoto: 3700 ¥, 3h 30 min.
  • Fukuoka: 5450 ¥, 4½ horas (exprés).
  • Ōita: 5660 ¥, 7½ horas.
  • Nagasaki: 6690 ¥, 5½ horas.

Se puede utilizar el Sun Q Pass.

BARCO

Teniendo en cuenta que son pocos los turistas extranjeros que visitan Kagoshima, muchos hacen uso de los ferries, son esenciales par ir a tres sitios:

  • Naha en Okinawa, pasando por todas las islas Amami, así es como llegué yo:
    • Hay dos compañías, A-Line Ferry y Marix Line; salen a días alternos, por lo que, de una compañía o la otra, hay uno al día a las 6 pm. Tarda 25 horas.
    • El precio por el trayecto entero Naha-Kagoshima es el mismo en ambas: a partir de 21.000 ¥ en segunda clase (pasajero, sin coche, es una habitación común sin camas, se duerme en un tatami alfombrado), aunque se pueden encontrar ofertas de segunda clase por 16.660 ¥. Los precios han subido mucho los últimos años, a mí a principio de 2013 me costó 14.700 ¥. Las webs oficiales de ambas navieras están en japonés y son muy poco intuitivas incluso usando un traductor automático. Obviamente, si solo compramos trayecto hasta Yoron-to o Amami Oshima, es más barato, pero deberemos salir de las islas en avión. 
    • Ni siquiera en temporada alta se llenan, por lo que lo recomendado es ir al puerto y comprar el ticket en la propia oficina uno o dos días antes, aunque personalmente fui una hora antes de zarpar desde Naha y había sitio de sobra, y eso teniendo en cuenta que todos los pasajeros llevábamos al menos 5 días atrapados en la Isla de Okinawa por el mal tiempo.
  • Yakushima: para información detallada sobre cómo llegar a Yakushima en ferry, ver el post TRANSPORTE EN YAKUSHIMA.
  • Sakurajima. Toda la información referente a este volcán está en su artículo específico.

CÓMO DESPLAZARSE EN LA CIUDAD

  • Andando. El centro de la ciudad no es muy grande, y podemos recorrerlo a pie en busca de apetecibles restaurantes o tiendas. Considerando que el núcleo de la ciudad es la avenida Tenmonkan, sus límites son Kagoshima Chuo al oeste, la terminal de ferries, el acuario y la estación Kagoshima al noreste y el Parque Shiroyama al noroeste. Desde la zona central de Tenmonkan, no tardaremos más de 15 minutos en llegar andando a cualquiera de estas localizaciones.
  • Bicicleta. En la estación Kagoshima-Chuo se alquilan por 500/1500 ¥ 2 horas/1 día, con un 20% de descuento para los usuarios de JR.
  • Tren: los propietarios de un JRP pueden hacer uso ilimitado de la línea JR entre las estaciones Kagoshima y Kagoshima-Chuo.
  • Tranvía: hay dos líneas, una de ellas conecta el sur de la ciudad con la estación Kagoshima, y otra conecta ambas estaciones. Las dos pasando por Tenmonkan. Cuestan 170 ¥ por trayecto o un pase de un día costará 600 ¥.
  • Autobús. Lo más recomendado son:
    • El City Bus Tour. Hace un recorrido que pasa por el Sengan-en, Parque Shiroyama y la terminal de ferry a Sakurajima. Pasa cada 30 minutos y cuesta 190 ¥ por trayecto o 600 por un día (no 24 horas).
    • O el Machimeguri Bus, con recorrido similar, pero más frecuente y barato: pasa cada 20 minutos, cuesta 170 ¥ por trayecto o 500 ¥ por el día entero.
  • Desde Kagoshima-Chuo hay shuttles a la terminal de ferries:
    • Para Sakurajima y Yakushima cada 15 minutos,  tarda 15 minutos y cuesta 160 ¥.
    • Para Okinawa uno al día coordinado con la llegada y salida del barco, tarda 20 minutos y cuesta 160 ¥ .

El Welcome Cute Pass es un pase solo para turistas extranjeros (se pide el pasaporte al comprarlo) que se compra en las oficinas de turismo y sirve para tranvías, el City View Bus, Sakurajima Island View Bus, otros buses de la ciudad y el ferry a Sakurajima, en uno o dos días consecutivos. El pase de 1 día cuesta 1200 ¥ y el de 2 días 1800 ¥. Incluye también descuentos en algunos puntos de interés.

KAGOSHIMA CIUDAD 5. Tenmonkan Kagoshima city Japan Japon (2)
Avenida Tenmonkan, donde podemos ver taxis, autobuses y una parada de tranvía

DÓNDE ALOJARSE, COMER E IR DE COMPRAS

  • La avenida Tenmonkan es el corazón de la ciudad y tal vez la mejor zona donde alojarse y comer. Muchas de las calles de la zona están cubiertas por una arcada. Hay gran cantidad de restaurantes y como en la vecina Okinawa, el sur de Kyushu también tiene predilección por el cerdo negro, en especial el shabu-shabu, y todo lo relacionado con la patata morada dulce. También es donde se concentran más alojamientos y el lugar para salir de fiesta, contando con bares y karaokes.
KAGOSHIMA CIUDAD 5. Tenmonkan Kagoshima city Japan Japon (3)
Aunque poco se puede hacer con la arquitectura, los lugareños ponen de su parte para que la ciudad sea agradable
KAGOSHIMA CIUDAD 5. Tenmonkan Kagoshima city Japan Japon
Uno de los callejones (Dori) que desembocan en Tenmonkan, lleno de restaurantes
  • La Estación Kagoshima-Chuo incluye al centro comercial Amu Plaza, con muchos restaurantes en él y en las calles aledañas, e incluso tiene una noria, y es también uno de los lugares favoritos de ocio de los locales. Rodeando a la estación hay alojamiento para todos los bolsillos.
  • La zona del puerto tiene otro centro comercial, el Dolphin Port. Las calles que llevan desde aquí hacia el ayuntamiento, al noroeste, son el Meizanbori, que está intentando convertirse en un barrio guay, con bares, comercios y restaurantes alternativos y de corte internacional. Apenas hay un par de hostels en Kagoshima, el más veterano y donde yo me quedé es el Green Guest House, que no está mal pero tampoco fue nada especial, tiene la ventaja de estar muy cerca de la terminal de ferry a Yakushima y Naha, y alquila bicicletas a bajo precio.

PELIGROS, PROBLEMAS E INCONVENIENTES

Kagoshima tiene la reputación de ser la ciudad más amistosa de Japón. Los habitantes de esta ciudad son de naturaleza relajada, amigable y disfrutona. El riesgo de accidentes o robos es prácticamente nulo y solo tendremos que preocuparnos por las erupciones diarias de Sakurajima, que en ocasiones pueden emitir más ceniza de la habitual al aire ambiente.

MÁS EN LA PREFECTURA DE KAGOSHIMA:
<SAKURAJIMA                                                     YAKUSHIMA>
<PARQUE NACIONAL KIRISHIMA                     YORON-TO>

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