PUERTO NEKO Y CANAL DE ERRERA, ANTÁRTIDA

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  • Estuve aquí la tarde del 28 de diciembre de 2007 durante unas 4 horas.
  • Mi puntuación: 4/5.

Dejando atrás la Isla Cuverville continuamos hacia Puerto Neko, primera parada del viaje sobre el continente como tal, ya que hasta ahora todas nuestras paradas en la Antártida se habían realizado en islas. Para llegar hasta allí, el camino más natural es el pequeño Canal Errera, situado al sur de Cuverville.

CANAL ERRERA

Descubierto y surcado por primera vez por la misma expedición belga que descubriera la Isla Cuverville en 1897, discurre entre la Isla Rongé y la Costa Danco. Mide unos 10 kilómetros de largo y es bastante ancho. Su principal atractivo es la presencia de icebergs que se desprenden de los glaciares que desembocan en la bahía donde está Puerto Neko, aunque en nuestro caso, los avistamientos de estos por lo general hermosos trozos de hielo flotante no fueron significativos, mucho mejores fueron los de alrededor de la Isla Cuverville y los que ya encontramos en el propio Puerto Neko.

Canal Errera, Antartida. Errera Channel Antarctica (2)
En algunas partes apenas se distinguen las orillas del Canal Errera
Canal Errera, Antartida. Errera Channel Antarctica (3)
Otra imagen que muestra el ancho del canal
Canal Errera, Antartida. Errera Channel Antarctica Alwashere
En lo alto del barco
Canal Errera, Antartida. Errera Channel Antarctica (5)
Un iceberg de gran tamaño
Canal Errera, Antartida. Errera Channel Antarctica
Y otro pequeño junto a la costa
Canal Errera, Antartida. Errera Channel Antarctica (4)
Durante la navegación en el canal la niebla impidió ver el paisaje adecuadamente

PUERTO NEKO

Aquí es donde empieza lo bueno. Puerto Neko es un magnífico puerto natural al sur de la Bahía Andvord, justo donde acaba el Canal Errera, tanto que un barco ballenero escocés, el Neko, lo usó como base de operaciones durante varias temporadas entre 1911 a 1924, dándole su nombre.

Antartida Puerto Neko, Antarctica Neko Harbour
La Bahía Andvord vista desde el barco

La bahía es lo bastante cerrada como para que enormes glaciares la rodeen por 3 de los 4 costados, resquebrajándose al tocar el mar, siendo Puerto Neko uno de los lugares con mayor número de icebergs de la Península Antártica, constituyendo éstos su principal atractivo.

Icebergs Antartida Puerto Neko, Antarctica Neko Harbour
Icebergs vistos desde el barco
Icebergs Antartida Puerto Neko Antarctica Neko Harbour
Un iceberg de intenso color azul
Icebergs Antartida Puerto Neko Antarctica Neko Harbour (3)
Un pequeño iceberg frente a la costa
Icebergs Antartida Puerto Neko Antarctica Neko Harbour (2)
Iceberg a la izquierda de la imagen iluminado por un tímido rayo de sol
Glaciares Antartida Puerto Neko, glaciers Antarctica Neko Harbour
Desembocadura de un glaciar en la bahía
Glaciares Antartida Puerto Neko, glaciers Antarctica Neko Harbour (2)
El glaciar se pierde de vista por encima de las montañas. En el agua se ve una de nuestras lanchas zodiac

Además de los icebergs, en Puerto Neko también tuvimos nuestro primer contacto con un tipo de animales que no habíamos visto hasta ahora, las focas, de las que avistamos 3 tipos:

  • Foca Cangrejera. Este tipo de foca es una paradoja en sí, ya que no come cangrejos, aunque sí pequeños crustáceos, y para no haberla visto nunca, resulta ser uno de los mamíferos más comunes del planeta, con una población superior a los 15 millones de individuos (algunos estudios sugieren que su población podría llegar hasta los 75 millones). Es típica de la Antártida, aunque se puede encontrar en Nueva Zelanda, Australia, Sudáfrica y el cono sur de Sudamérica. Los ejemplares adultos pesan entre 200 y 300 kg y su pelaje cambia de marrón claro de verano a marrón oscuro en invierno. Vive sobre los bloques de hielo flotantes.
Antartida Puerto Neko foca cangrejera Antarctica Neko Harbour crabeater Seal
Una foca cangrejera con aspecto de estar estresadísima
Antartida Puerto Neko foca cangrejera Antarctica Neko Harbour crabeater Seal (3)
Tres focas cangrejeras. La de la derecha está mudando el pelaje de invierno a verano
Antartida Puerto Neko foca cangrejera Antarctica Neko Harbour crabeater Seal (2)
Otras dos focas cangrejeras. La de la derecha también está mudando el pelaje de invierno a verano
  • Foca de Weddell. Esta foca llega a alcanzar el doble en tamaño y peso de su vecina la cangrejera, siendo una de las focas más grandes que existen. Vive básicamente en Antártida, de hecho se la considera el mamífero que vive más al sur del planeta, pero algunos ejemplares han sido vistos también en las costas de Oceanía, África y Sudamérica. Su pelaje es gris oscuro con frecuentes manchas gris claro y algunas manchas negras. Estas focas son famosas por poder sumergirse hasta 600 metros de profundidad. Se cree que hay unos 500.000 ejemplares.
Antartida Puerto Neko foca de Weddell Antarctica Neko Harbour Weddell Seal
Foca de Weddell
Antartida Puerto Neko foca de Weddell Antarctica Neko Harbour Weddell Seal (2)
Otra foca de Weddell sobre un iceberg azul
  • Y la más llamativa es la Foca Leopardo, y es que los carnívoros agresivos suelen ser los que más fascinación causan. Esta foca también come pequeños crustáceos, calamares, bacalaos y esas cosas tan sanas como sus congéneres, pero le tira a todo lo que se mueva y le quepa en la boca, lo que incluye cualquier pingüino que se le acerque e incluso otras focas, especialmente si son crías. Todo en su forma recuerda a un depredador; la cabeza es afilada y el tórax mucho más ancho que el de otras focas, con poderosas aletas delanteras. La cabeza y espalda son gris oscuro y el vientre gris claro; las hembras son casi el doble de grandes que los machos, alcanzando algunas los 600 kg. Este tipo de foca a veces llega más al norte que las anteriores, con avistamientos en Islas Cook y Brasil.
Antartida Puerto Neko foca Leopardo, Antarctica Neko Harbour Leopard Seal (2)
Foca leopardo y un glaciar al fondo
Antartida Puerto Neko foca Leopardo, Antarctica Neko Harbour Leopard Seal
Otra foca leopardo, con cara de pocos amigos
Antartida Puerto Neko foca Leopardo y pinguinos Gentu, Antarctica Neko Harbour Leopard Seal and Gentoo penguins
Esta es una de mis fotos favoritas de la Antártida: una foca leopardo acechando en el agua a dos pingüinos Gentoo, esperando que salten del iceberg
Antartida Puerto Neko pinguinos Gentu, Antarctica Neko Harbour Gentoo penguin
Porque también vimos una colonia de estos pingüinos

Y por supuesto, un gran atractivo de Puerto Neko es pisar el continente como tal por primera vez. Nosotros pasamos mucho tiempo en las zodiacs y apenas tiempo en el puerto, pero hay excursiones que incluso se permiten pequeñas caminatas.

Antartida Puerto Neko, Antarctica Neko Harbour Alwashere
Pisando por primera vez la Península Antártica
Antartida Puerto Neko, Antarctica Neko Harbour Argentinian argentina base
Hay un refugio argentino, que no es una base, la Naval Capitán Fliess

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8 comentarios en “PUERTO NEKO Y CANAL DE ERRERA, ANTÁRTIDA

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