ISLA MEDIA LUNA, ANTÁRTIDA

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  • Estuve aquí: 1 hora aproximadamente durante la mañana del tercer día de crucero, el 27 de diciembre 2007.
  • Mi puntuación: 3/5.

El archipiélago de las Islas Shetland del Sur es la región más al norte de la Antártida, unos 120 km al norte de la plataforma continental. Hay 11 islas principales y al menos 20 menores. La Isla Media Luna o Half Moon Island es una de estas islas menores, y fue el primer desembarco a tierra en mi crucero a la Antártida. Lo llevamos a cabo el tercer día por lo mañana, siendo ese tercer día el primero que divisamos tierra tras dos días de mareo agonizante de navegación por el Estrecho de Drake.

Antártida 1 Half Moon Island Antarctica Media Luna South Shetland Sur
Avistando por primera vez las Islas Shetland del Sur
Antártida 1 Half Moon Island 1 Antarctica Media Luna South Shetland Sur
El paisaje es espectacular
Antártida 1 Half Moon Island Antarctica Media Luna South Shetland Sur (2)
La costa está modificada por los glaciares que desembocan en el mar
Antártida 1 Half Moon Island Antarctica Media Luna Alwashere
En la Isla Media Luna con nuestro barco al fondo

La Isla Media Luna es muy pequeña, de apenas 1,7 km² (el tamaño aproximado de Mónaco o la mitad exacta del Central Park de Nueva York). Su forma, obviamente de media luna, se debe a que es la erosionada caldera de un volcán, similar a la más famosa y cercana Isla Decepción. Se descubrió en 1822 por cazadores de focas; está situada entre las islas Livingston y Greenwich.

Es una primera aproximación al paisaje precioso, singular y al mismo tiempo desolador que hemos venido a ver, un nuevo mundo en blanco, negro y gris, y con suerte algo de azul del cielo. En Antártida hasta los animales están hechos en escala de grises, salvo algunas pinceladas de color. De hecho, desembarcaremos aquí por la presencia de una colonia de pingüinos barbijos:

Antártida 2 Half Moon Island Antarctica Media Luna Pingüino Barbijo Chinstrap Penguin
Un pingüino barbijo
  • Son unos adorables pingüinitos blancos y negros, llamados así por una línea negra situada bajo su pico, a modo de barba.
  • Miden aproximadamente 50 cm de alto, aunque pueden sobrepasar los 70 cm, y pesan de 3 a 5 kg.

Lo cierto es que observar por primera vez a unos animales tan adorables como los pingüinos provoca una extraña sensación de bienestar. Verlos tan monos, con su perfecta separación de zonas blancas y negras, tan increíblemente ágiles en el agua, donde saltan como si delfines se trataran, y tan increíblemente patosos en tierra, resultan simpáticos y adorables.

Antártida 2 Half Moon Island Antarctica Media Luna Pingüino Barbijo Chinstrap Penguin (3)
Grupo de pingüinos barbijos
Antártida 2 Half Moon Island Antarctica Media Luna Pingüino Barbijo Chinstrap Penguin (4)
“Éste es mi perfil bueno”
Antártida 2 Half Moon Island Antarctica Media Luna Pingüino Barbijo Colonia Chinstrap Penguin colony
Los nidos se sitúan sobre rocas libres de nieve
Antártida 2 Half Moon Island Antarctica Media Luna Pingüino Barbijo Chinstrap Penguin (2)
Pingüinos paseando por la isla
Antártida 2 Half Moon Island Antarctica Media Luna Alwashere
Una de las normas en la Antártida es no molestar a los animales, pero los pingüinos son muy inocentes, y pasarán junto a nosotros con total confianza
Antártida 1 Half Moon Island Antarctica Media Luna South Shetland Sur (3)
Un saliente de tierra desgajado en el que hay otro grupo de nidos de pingüino

También son relevantes las anidadas de charranes árticos, es posible que veamos algún pingüino de Gentoo (nosotros apenas vimos un par de ellos), y como no, gaviotas, en particular la especie llamada Dominicana o Cocinera, muy frecuente en el hemisferio sur y que poco se diferencia, al menos a mis ojos, de una gaviota común del hemisferio norte; una de sus variedades, la Dominicanus Austrinus solo existe en la Antártida.

Antártida 3 Half Moon Island Antarctica Media Luna Gaviota Seagull
Gaviota en su nido
Antártida 3 Half Moon Island Antarctica Media Luna Paloma Antartica snowy sheatbill
Una paloma antártica a la izquierda de la imagen

También es posible que veamos alguna ballena, y algunos de nuestro grupo avistaron un pequeño grupo de focas.

Hay una base científica de verano argentina, la Base Cámara.

Antártida 4 Half Moon Island Antarctica Media Luna Base argentina Camara Argentinian
La base argentina Cámara

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6 comentarios en “ISLA MEDIA LUNA, ANTÁRTIDA

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