ISLA DECEPCIÓN, ANTÁRTIDA

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  • Estuve aquí 3 horas la tarde del 27 de diciembre de 2007 y una hora y media la tarde del 31 de diciembre de 2007.
  • Mi puntuación: 4/5.

Y por lo mismo que escribí sobre el Paso de Drake en Navidad, ¿por qué no escribir sobre otro de esos lugares remotos, de hecho el más remoto, donde haya pasado una Nochevieja? Esta isla es uno de los lugares más famosos y parada obligatoria para todos los cruceros a la Antártida.

DATOS Y SITUACIÓN

Es una de las Islas Shetland del Sur más al suroeste.

Deception Island decepcion Mapa
Isla Decepción en Google Maps

Su nombre proviene de la palabra inglesa “deception”, que aunque puede significar decepción, en realidad se le puso con el sentido más habitual, que es “engaño”, y es porque la isla, que es la caldera de un volcán activo, parecía una isla normal con forma redondeada, pero no es tal que así: hay una pequeña brecha de apenas 150 metros en la zona sureste, llamada los Fuelles de Neptuno, que permite la entrada de agua y los barcos al interior de la caldera, formando una gran bahía llamada Puerto Foster que constituye un extraordinario puerto natural.

Antártida 2 Deception Island Decepcion Antarctica
Una fractura en el borde de la caldera en un lateral de la isla visto desde el exterior
Antártida 1 Deception Island Decepcion Antarctica Fuelles Neptuno Neptune's Bellows
Esas rocas erosionadas son los Fuelles de Neptuno, y marcan la entrada…
Antártida 2 Deception Island Decepcion Antarctica Bahia Balleneros whalers Bay (3)
…a la Bahía de Foster, vista desde lo alto del barco

Su superficie es de 72 km², similar a la también isla-cono volcánico Santorini o la Isla de Hong Kong. No podría ser más diferente de las anteriores, dos de las islas más famosas del mundo, pero no hay que desestimar los atractivos de este territorio subpolar:

HISTÓRICOS

La isla fue descubierta en 1820 por cazadores de focas británicos, que poco después se asentaron en su bahía interior, libre de hielo, vientos y corrientes. En apenas 5 años no quedó ni una foca en todas las Shetland del Sur, y la isla fue abandonada.

Hasta principios del siglo XX, momento en el que, sin Greenpeace de por medio, empezaba otra nueva campaña de esquilmar fauna; en este caso les tocó el turno a las ballenas, y la Isla Decepción fue de nuevo elegida por la posibilidad de anclar barcos factoría de forma segura en su interior; en verano llegaba a haber entre 10 y 15 barcos balleneros anclados en la bahía. Viendo que la isla estaba de moda, el gobierno británico la reclamó formalmente para que cada barco que quisiera parar allí tuviera que pagar impuestos; para dar una imagen más convincente se construyeron un puesto aduanero, una estación de radio y un cementerio, y una compañía ballenera noruega construyó la primera factoría en tierra para aprovechar el aceite y grasa de ballena, incluso se construyó una pequeña pista de aterrizaje para aviones a hélice biplaza. Los restos de todas estas construcciones aún perduran en la isla.

Antártida 2 Deception Island Decepcion Antarctica Bahia Balleneros whalers Bay (2)
Una casa y un bote destruidos
Antártida 2 Deception Island Decepcion Antarctica estacion ballenera whale Station (2)
La antigua estación ballenera noruega con los grandes tanques para almacenar grasa y aceite de ballena
Antártida 2 Deception Island Decepcion Antarctica estacion ballenera whale Station
El lugar es una gozada para los amantes de sitios en ruinas
Antártida 2 Deception Island Decepcion Antarctica estacion ballenera whale Station (3)
El interior de una nave industrial
Antártida 2 Deception Island Decepcion Antarctica cementerio cemetery
Dos tumbas
Antártida 4 Deception Island Decepcion Antarctica Alwashere
Con una vértebra de ballena en un bote abandonado

Una vez casi extinguidas las ballenas de la zona, el resto de su historia es un tira y afloja de conflictos por su soberanía y los intereses científicos. Varias bases fueron destruidas en erupciones volcánicas entre 1967 y 1970. Actualmente el territorio, como el resto de la Antártida, no pertenece formalmente a nadie, y hay dos bases científicas de verano, Decepción Station de Argentina y Gabriel de Castilla de España.

GEOGRAFÍA Y PAISAJES

La bahía a la entrada, llamada Bahía de los Balleneros es la más llamativa, no solo por los paisajes de los alrededores, sino por la presencia de las ruinas de edificaciones humanas, pero la isla es más grande de lo que pueda parecer y tiene varias zonas interesantes desde el punto de vista paisajístico. Nosotros la visitamos a la ida, parando en la zona mencionada, pero también lo hicimos a la vuelta en Telephone Bay, más al norte, donde la atracción principal son las vistas desde la Cordillera del Telephone. Lamentablemente no podremos subir a los montes más elevados, en la zona sur, ya que están cubiertos por glaciares.

Antártida 2 Deception Island Decepcion Antarctica Bahia Balleneros whalers Bay (4)
Pequeños icebergs encallados en la orilla en la Bahía de los Balleneros, con el barco al fondo
Antártida 2 Deception Island Decepcion Antarctica Bahia Balleneros whalers Bay (7)
Vista de la Bahía de los Balleneros desde una colina
Antártida 2 Deception Island Decepcion Antarctica Bahia Balleneros whalers Bay
Concretamente, desde esta rotura en el filo de la caldera volcánica
Antartida 12 Deception Island Telefon Telephone Bay Antarctica (2)
Un subcono volcánico casi perfecto en la Cordillera Telefon, en Telephone Bay
Antartida 12 Deception Island Telefon Telephone Bay Antarctica (3)
Al fondo el lago Extremadura y el Ajmonecat vistos desde la Cordillera Telefon
Antartida 12 Deception Island Telefon Telephone Bay Antarctica (4)
La Cala Staneomb en primer término y la Bahía Foster al fondo, vistos desde la Cordillera Telefon
Antartida 12 Deception Island Telefon Telephone Bay Antarctica (5)
Vista panorámica de la Bahía Telefon

FAUNA

Lo cierto es que no vimos muchos animales en Isla Decepción. Hay una colonia de más de 100.000 pingüinos barbijos, y otras aves son el págalo subantártico, la paloma antártica y algunos petreles. Nosotros también vimos algún pingüino de Adelia.

Antártida 2 Deception Island Decepcion Antarctica Bahia Balleneros whalers Bay (5)
Una lancha zodiac desembarcando junto a un grupo de pingüinos barbijos en Bahía de los Balleneros
Antártida 3 Deception Island Decepcion Antarctica Adelie Penguin pingüino
Un pingüino de Adelia
Antártida 3 Deception Island Decepcion Antarctica Pagalo subantartico brown skua
Págalo subantártico
Antártida 3 Deception Island Decepcion Antarctica Petrel
Petreles en el agua, vistos desde la brecha de la caldera

DARNOS UN BAÑO

Habéis leído bien: resulta que este volcán activo genera aguas termales, muchas de las cuales se encuentran en plena orilla de diversos puntos de la isla, así que si os hace ilusión daros un baño en el Océano Antártico, esta es vuestra mejor opción. Ojo que digo “dar un baño”, no “nadar”, y es que aún más acertada sería llamarlo “chapotear en la orilla”, porque por muy caliente que salga el agua termal, la cantidad no es tan grande como para calentar el agua poco más allá de dos o tres metros desde donde se origina. Esto explica por qué si buscáis en Google fotos de turistas bañándose en Isla Decepción, los encontraréis tumbados en la orilla, muy juntos, y a veces incluso hacen diques de arena para que el agua fría no se mezcle con la caliente. En nuestro caso la cosa no fue tan placentera, aunque admito que fue muy divertida: estábamos a 0ºC, estaba nevando, hacía mucho viento y el tiempo empeoraba en cuestión de minutos, lo cual ya de por sí desanimó a la mayor parte del pasaje a bañarse, y se ve que con las prisas a los guías se les olvidó mencionar el detalle de que nos quedásemos justo en la orilla, o no les entendimos bien. La cuestión es que cuando estás a esa temperatura, mientras nieva y hace viento y sabes que en la orilla hay agua caliente, te quitas la ropa y vas como un rayo hacia allá; así mientras corres pones el primer pie en el agua y piensas “que bien, está caliente”, pones el segundo más adelante y ya no lo está tanto, y para cuando pretendes frenar tu carrera el agua ya está a 1ºC y te estás bañando en el Antártico a 5 o 6 metros de la fuente termal. Y aún así, yo que soy muy de bañarme a cualquier lago o mar que vaya sin importar la temperatura, lo recuerdo como una experiencia de lo más gratificante.

Antartida Isla Decepcion alwashere
Yo a la derecha de la imagen saliendo del agua mientras nevaba
Antártida 4 Deception Island Decepcion Antarctica bañarse swimming Alwashere (2)
En esta se ve mejor la nieve, muy inclinada por el viento. Aunque no lo parezca en la imagen, al menos fuimos 15 temerarios los que nos bañamos

<ITINERARIO COMPLETO DEL CRUCERO A LA ANTÁRTIDA

<ESTRECHO DE DRAKE

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ISLA CUVERVILLE>

PUERTO NEKO>

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9 comentarios en “ISLA DECEPCIÓN, ANTÁRTIDA

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